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In the face of silence

Photographs and text by Christophe Agou. Story by John Berger.

Publisher’s description

In the winter of 2002, Christophe Agou felt the emotional need to return to his native Forez and roamed around the valleys and the mountains which had never left his mind.

He got to know and became friends with a community of family farmers whose identities are deeply rooted to the land. After eight years, this resulted in, In the Face of Silence, which is far from just a documentary about rural life in early twenty-first century France. The farm doors that Christophe Agou enters on our behalf open to reveal the faces of men and women who command our respect and give us pause for meditation.

The ‘matter’ and everyday texture of these lives, their work and the elements, like a saga punctuated by very telling, though motionless, tracking shots, is displayed with almost organic realism. In the Face of Silence is a very special diary about existences governed by the necessities of hard work and the weight of the seasons. Its sympathetic and contained power jolts us out of our role as spectator and implicates us  in a shared destiny. – Benoit Rivero

Dewi Lewis Publishing / UK 2011 / Hardcover / 9½x11½ inches / 144 pages / 77 Color photographs
EUROPEAN PUBLISHERS AWARD FOR PHOTOGRAPHY 2010 – PHOTO EYE 2011 BEST BOOK.

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Quotes

“Tender and heart-felt, Agou’s photographs reveal a world of simple pleasures, but also marked isolation and adversity. The work is poignant and nuanced. Agou has an excellent eye for detail and emotion, is heart-felt without being saccharine and honest without condescension. Accompanying the images is a statement by Agou about the project, and a brief prose piece by John Berger that fits the images wonderfully.” – Adam Bell, Photo-Eye 

“In In the Face of Silencethe rural idyll is constantly undercut by a compassionate eye that sees how difficult life can be on a family farm. Mr. Agou’s subjects live as closely with animals as with the land, and shots of creatures that seem only imperfectly domesticated add notes of poignant whimsy, as in one image where a cat romps across the shoulders of a old woman stooped with fatigue. The critic John Berger, in a brief meditation that accompanies the text, speaks of a silence ‘wordless as nature which knows what it’s doing better than we do.” – The Editors, The Wall Street Journal

“Describing the region almost as vividly with words as he does with pictures, Agou’s introduction describes “the furrows of poor earth, the scent of damp clover…the old car used as a henhouse…the worn out shoes on the landing”. It is a tough but tender book; about hard lives, full of dirt and weariness, but also about stillness, the quiet, and natural rhythms.” – The Editors, The Independent

Other Editions

Di Fronte al Silenzio, Peliti Associati  2011 – ISBN 88-89412-47-X
Gesichter der Stille, Edition Braus 2011 – ISBN 3-86228-003-9
Ante el Silencio, Lunwerg Editores 2011 – ISBN 978-84-9785-718-5
A???????????????, Apeiron Photos 2011

Face au silence

Photographies et texte de Christophe Agou. Prose de John Berger.

Description de l’éditeur

Déjà remarqué par la critique internationale pour plusieurs travaux (notamment Life Below, 2004, une traversée en noir et blanc du métro new-yorkais), Christophe Agou, né en 1969 à Montbrison (Loire), petite commune située au pied des monts du Forez, quitte la France en 1992 pour s’installer à New York. 

Durant l’hiver 2002, Christophe Agou revient dans sa région du Forez et parcourt ces âpres territoires dont il n’a rien oublié. Il y fait la connaissance de familles d’agriculteurs dont il devient un proche, au fil des visites régulières et des échanges épistolaires. Face au silence, fruit de huit années de rencontres et de partage, ne constitue en rien un document ou un reportage sur une certaine forme de ruralité dans la France de ce début de siècle. Les seuils des fermes que Christophe Agou franchit pour nous s’ouvrent sur des visages d’hommes et de femmes qui forcent le respect et incitent à une méditation solitaire. À la manière d’une chronique rythmée par de saisissants bien qu’immobiles travellings, la “matière” et la texture quotidienne des vies, des travaux, des éléments, se donnent ici à voir dans une réalité presque organique.

Journal intime et singulier d’existences gouvernées par les nécessités du labeur et le poids des saisons, Face au silence, par la puissance contenue et empathique de sa vision, parvient à nous congédier de notre posture de spectateur pour nous faire appartenir – le temps d’un livre – à une communauté de destins. – Benoit Rivero

ACTES SUD / France 2010 / Livre relié / 29,1 x 23,5 cm / 148 pages / 77 Photographies couleurs

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actes-sud.fr

Citations

“Face au Silence est un extraordinaire hymne à la terre qui de dépasse les frontières de l’espace et du temps.”
– Bénédicte Philippe, Télérama 

“Le texte de Christophe Agou est magnifique, à l’égal de ses photos pleines de tendresse, qui ne jugent ni n’esthétisent. Pas de recherche de signes, de vol à l’étalage mais une proximité. Ce n’est pas la France sociologique de Depardon, c’est celle d’Agou, en couleurs, aux clairs-obscurs dans la lignée des peintres, de Georges de La Tour, en moins propre, de Van Gogh et de Breugel.”
– Sophie Creuz, L’écho 

“Le travail de Christophe Agou sur le déclin de la paysannerie française a remporté le très sélect European Publishers Award for Photography 2010. Cela fait longtemps qu’un photographe n’axait pas montré un tel talent, documentaire et plastique à la fois. Un autre miraculé ?” – Natacha Wolinski, Beaux Arts Magazine

Autres Editions

Di Fronte al Silenzio, Peliti Associati  2011 – ISBN 88-89412-47-X
Gesichter der Stille, Edition Braus 2011 – ISBN 3-86228-003-9
Ante el Silencio, Lunwerg Editores 2011 – ISBN 978-84-9785-718-5
A??????? ??? ?????, Apeiron Photos 2011


Life Below

Photographs and text by Christophe Agou

Publisher’s description

From its beginnings in the early part of the 20th century, the New York City subway has captured the imaginations of photographers from Walker Evans to Bruce Davidson. But never has it been so powerfully and lyrically portrayed as in these carefully orchestrated sequences from Christophe Agou, a photographer whose searing images haunt and intrigue us at the same time.

Like millions of others, Agou first experienced the subway as a necessity of his daily commute and soon became aware of the rich human landscape he was part of.

Bridging the worlds of documentary and fine-art photography, Life Below is a series of frozen moments, revealing common humanity, longing, and solitude. The compelling photographs are an intimate rendez-vous with people in a meditative state from every conceivable walk. This is at times a dark, but always sensitive view of the unique underworld of the New York City subway system. – Jim Mairs

Quantuck Lane Press / New York  2004 / Clothbound / 7 x 9¼”inches / 64 duotone photographs /128 pages 

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Quotes

“A moving, lyrical, and surprisingly personal portrait of the subway. These revealing images of fleeting acquaintances and proximity are often shot at such a close range, one marvels at the accomplishment, and sees in them something enduring and timeless. Hands on the pole, newspapers blowing on the ground as the train approaches, people in intense thought and conversation appear with a feeling of intimacy that pervades the entire project.” – Photo-Eye 

“This is a wild ride through a subterranean maze – a social document moving full force through underground flashes of humanity”. – Shawn Sullivan, Black & White Magazine

“Agou’s work radiates with a kind of sombre reflection that allows each individual black and white portrait to rely on their own intrinsic beauty.” – Foto8 Magazine

“Agou’s photographs reveal the unintended intimacy New Yorker’s share during their underground travels, and turn their everyday commutes into portraits of frustration, boredom, curiosity and laughter…unlike Walker Evans, Agou chose not to conceal his lens while working on the collection.” – Mary Vallis, National Press

“Many of the compelling photographs in Life Below take their cue from Walker Evans. All the passengers are absorbed in their own worlds—putting on makeup, puffing up their cheeks—unaware of the lens.” – Sarah Boxer, The New York Times

 

About the Limited Edition

The limited edition of Life Below is a slipcased version of the book accompanied by a TYPE C print of plate 95 of the book, illustrated here. The paper size is 6 1/4″ x 9 1/4″ and the size of the print is 6″ x 9″.

Only 40 copies have been signed and numbered by the artist.


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Life below

Photographies et texte de Christophe Agou

Description de l’éditeur

Depuis ses débuts, dans la première partie du 20ème siècle, le métro de New York a stimulé l’imagination de nombreux photographes – de Walker Evans à Bruce Davidson.

Cependant, il n’a jamais été si puissamment lyrique et présenté comme dans cette série soigneusement séquencée et orchestrée par Christophe Agou – un photographe dont les images nous hantent et nous intrigue en même temps. Comme des millions d’autres gens, Agou a d’abord vécu le métro comme moyen de transport au quotidien et a pris vite conscience de la richesse du paysage humain dont il faisait partie.

Comblant le fossé entre le documentaire et la photographie d’art, Life Below est une série de moments figés, révélant l’humanité commune et la solitude. Les éloquentes photographies sont des ‘rendez-vous’ intimes avec des personnages dans un état meditatif, venant de tous les horizons possibles et imaginable. C’est parfois une vision sombre, mais toujours sensible de la vie ‘sous terre’ du métro de New York. – Jim Mairs

Quantuck Lane Press / New York  2004 / Livre relié / 17 3/4  x 23.5 cm / 64 photographies en duotones /128 pages

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Citation

“Ce livre est l’un des plus beaux que j’ai regardé ces dernières années. D’une force et d’une intelligence profondes, sachant de tenir à l’écart des clichés qui, sur le sujet, abondent. Je suis littéralement épaté, je n’ai pas éprouvé un tel palisir avec la “ street photo” depuis des lustres. Il faut quand même un sacré talent pour mener ce projet. Agou a condensé, et dépassé parfois l’esprit des Walker Evans ou autres grands noms de l’École de New York.“ – Gilles Mora, Directeur artistique du Pavillon Populaire

 

À propos de l’édition limitée

L’édition limitée de Life Below est une version ‘slipcase’ du livre, accompagné d’un tirage Type C Le format de papier est 16  x 23.5 cm et la taille de l’image est de 15 ¼X 23 cm.

Seulement 40 exemplaires ont été signées et numérotées par l’artiste.


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